Houston (EEUU), 26 de abril.- Los pronósticos se cumplieron con la clasificación de los Thunder de Oklahoma City para las semifinales de la Conferencia Oeste al concluir la pasada jornada de los playoffs de primera ronda de la NBA que también dejaron los empates (2-2) alcanzados por los Hornets de Charlotte y los Trail Blazers de Portland.

El base estrella Russell Westbrook se reivindicó como líder de los Thunder de Oklahoma City al quedarse a las puertas de un triple doble y los guió a la victoria (118-104) ante los Mavericks de Dallas en el quinto partido de la serie.

La victoria permitió a los Thunder lograr el pase a las semifinales en las que se enfrentarán a partir del sábado a los Spurs de San Antonio, que barrieron por 4-0 a los Grizzlies de Memphis.

Westbrook aportó 36 puntos, 12 rebotes y nueve asistencias.

El base estrella de los Thunder anotó 13 de 23 tiros de campo 7 de 8 desde la línea de personal, sin que la defensa de los Mavericks pudiesen controlarlo.

El veterano alero alemán Dirk Nowitzki lideró de nuevo el ataque de los Mavericks al conseguir 24 puntos y encabezó a los cinco titulares que tuvieron números de dos dígitos.

Los Mavericks nunca pudieron competir en la serie a pesar de que dieron la sorpresa con el triunfo en el segundo partido a domicilio (85-84) debido a las lesiones que sufrieron, especialmente la del base titular Deron Williams.

El base Kemba Walker anotó 34 puntos, su mejor marca como profesional en las eliminatorias, y lideró el ataque de los Hornets que vencieron por 89-85 a los Heat de Miami en el cuarto partido de la eliminatoria de la Conferencia Este que empataron a 2-2.

Junto a Walker, que anotó 13 de 28 tiros de campo, incluidos 11 tantos seguidos en el cuarto periodo, el base Jeremy Lin también volvió a ser decisivo en el juego ofensivo de los Hornets al aportar 21 puntos

El escolta Courtney Lee anotó dos tiros libres con 4,6 segundos restantes, luego de recibir una falta en un rebote ofensivo, para asegurar el triunfo.

El alero Joe Johnson encabezó el ataque de los Heat al conseguir 16 puntos, mientras que el alero sudanés Luol Deng llegó a los 15, pero no fueron suficientes a la hora de evitar la derrota del equipo de Miami, que volvió a mostrar problemas en la consistencia encestadora del escolta Dwyane Wade y el base esloveno Goran Dragic.

Los Hornets dominaron dentro de la pintura por segundo encuentro consecutivo.

El quinto partido de la serie que se disputa al mejor de siete se jugará el miércoles en el American Airlines Arena de Miami.

El alero Al-Farouq Aminu logró su mejor marca personal con 30 puntos, y los Trail Blazers igualaron su serie de ‘playoffs’ (2-2) al derrotar a Los Ángeles Clippers por 98-84 tras la retirada del base estrella Chris Paul por la rotura de un hueso de la mano derecha en la mitad del tercer cuarto.

Además de la baja de Paul, los Clippers también tuvieron que sentar en el banquillo antes que concluyese el partido al ala-pívot titular Blake Griffin que se resintió de nuevo de la lesión del cuádriceps izquierdo que le ha dado problemas toda la temporada.

Mientras que el escolta CJ McCollum llegó a los 19 puntos como segundo máximo encestador de los Trail Blazers que también contaron con la aportación de 12 puntos del base Damian Lillard y el escolta-alero puertorriqueño Maurice Harkless.

Harkless disputó 24 puntos en los que anotó 5 de 8 tiros de campo, falló dos intentos de triples, y acertó 2-2 desde la línea de personal, capturó siete rebotes –seis defensivos–, recuperó dos balones y perdió uno.

El pívot Mason Plumlee volvió a ser decisivo en el juego interior al lograr un doble-doble con 14 rebotes; repartió 10 asistencias, puso tres tapones y anotó dos puntos.

El alero novato dominicano Luis Montero aportó un triple con los Trail Blazers en los 38 segundos que jugó.

Griffin con 17 puntos y siete rebotes fue el líder del ataque de los Clippers, mientras que Paul logró antes de lesionarse 16 tantos, cuatro asistencias y tres recuperaciones de balón.

El pívot DeAndre Jordan sumó siete puntos, 15 rebotes y cuatro tapones como líder del juego interior de los Clippers, y el veterano base argentino Pablo Prigioni repartió una asistencia en los cuatro minutos que estuvo en el campo.

Fuente: EFE

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